Los Ritmos del Sueño...

 

¿Qué es el sueño?

Todo el mundo sabe lo que es el sueño, pero es difícil de definir para la mayoría de las personas. Dormir es un estado intermedio entre la vigilia y la muerte. La vigilia es un estado biológico del organismo, presente en todos los seres tanto animales como humanos, caracterizado por la suspensión parcial de las funciones vitales, sobre todo las intelectuales, mientras que en la muerte, ésta interrupción es total. Durante el sueño, nuestros sentidos están como inhibidos y no responden a estímulos externos. El acto de dormir implica procesos que afectan tanto a nuestro comportamiento como también a nuestra Fisiología (el modo en que nuestro cuerpo funciona).

 

¿Por qué necesitamos dormir?

Dormir es una función importante para la salud, y el sueño insuficiente puede provocar problemas en varios sistemas del organismo, incluyendo el sistema inmunológico, el corazón, el sistema circulatorio y la secreción hormonal. Un sueño de mala calidad o insuficiente, puede tener como consecuencia directa, un deterioro en la actividad diurna, como somnolencia durante el día y problemas de memoria.

 

¿Cuánto sabemos acerca del sueño?

El estudio del sueño ha impulsado el desarrollo de toda una ciencia. Sabemos mucho acerca de los trastornos del sueño, pero aún así, no sabemos lo suficiente de muchas de éstas afecciones, y las respuestas a las preguntas más frecuentes no siempre son sencillas. Además en algunos casos no hay una explicación concreta que los justifiquen. Lo cierto es que no hay respuestas para satisfacer todos los casos. Los estudios de investigación en el área del sueño y sus trastornos son nuevos en comparación con muchas otras áreas de la salud humana.

 

¿Qué es el ciclo de sueño-vigilia?

Se le llama ciclo de sueño-vigilia a la alternancia entre los estados de “estar despierto” (vigilia) y “estar dormido” (sueño). Una teoría dice que: la cantidad de sueño que experimentamos, depende del tiempo en que estamos despiertos antes de dormir. Es decir que: cuanto más tiempo permanezca usted despierto, y cuanto más cansado y somnoliento se encuentre, mayor será el impulso para conciliar el sueño y esto le hará dormir durante más tiempo, hasta que su cuerpo alcance la función normal de nuevo (equilibrio). Algunos investigadores creen que hay un ciclo de reactivación - suspensión independiente que se ejecuta con su propio ritmo, pero que también interactúa de acuerdo con el ritmo circadiano. Se han desarrollado muchas otras teorías a fin de definir cómo y por qué dormimos y cuáles son las causas básicas que nos hacen dormir.

 

¿Qué papel juega el cortisol en el ciclo sueño-vigilia?

El Cortisol es la hormona de respuesta al estrés de nuestro cuerpo. Está determinado por el ritmo circadiano y sus niveles en sangre pueden variar durante el día y la noche. Los niveles de Cortisol están en su nivel más bajo por la noche, que es cuando generalmente entramos en el sueño y nos vamos a dormir. Y son más altos en la madrugada, antes del amanecer cuando despertamos. Esto significa que su cuerpo se prepara para estar plenamente activo al levantarse.

 

¿Qué papel juega la temperatura del cuerpo en la regulación del sueño?

El inicio del sueño sucede más frecuentemente durante la fase descendente del ciclo de temperatura. En otras palabras, es más factible que pueda dormir cuando la temperatura de su cuerpo este bajando. Un pico secundario de somnolencia se produce durante la tarde, lo que corresponde al período conocido como siesta. El sueño se detiene coincidentemente cuando la temperatura corporal se eleva.

 

¿La temperatura del ambiente es importante para dormir?

Es generalmente más propicio para dormir, un entorno ligeramente más frío en lugar de cálido. Esto coincide con que el descenso de la temperatura corporal que se produce durante el sueño. Las temperaturas extremas (fría y caliente) perturban el sueño.

 

¿Qué partes del cerebro están involucradas en el sueño?

La parte importante del cerebro involucrada en la coordinación del proceso del sueño se denomina Sistema Activador Reticular (SAR). Comprende un gran número de células nerviosas del cerebro y es el centro del sistema nervioso central, responsable de regular la vigilia y las funciones vitales durante el sueño. Cuando las neuronas “apagan” su actividad, el SAR reduce el nivel de lucidez mental. Hay una interacción continua y significativa entre el SAR y otros órganos reguladores del cerebro. Estos incluyen el tálamo, la médula espinal, la glándula pineal, los núcleos del rafe, el prosencéfalo basal, el hipocampo y el núcleo supraquiasmático (NSQ).

 

¿Qué papel juegan la luz y la oscuridad en la regulación del sueño?

La luz activa las células del receptor especial que está en la parte posterior del ojo (retina), que a su vez afectan el núcleo supraquiasmático. Esto se conecta con otras partes del cerebro que regulan el sueño y la vigilia, incluyendo la glándula pineal, que produce melatonina. La exposición a la luz aumenta la vigilia mientras la oscuridad tiene el efecto contrario. La luz, por lo tanto, es un estímulo importante para la regulación del sueño y la vigilia, y es una pieza clave para nuestro ritmo circadiano. La luz es una señal efectiva de vigilia en todos los seres humanos, salvo aquellos que carecen de receptores de luz en los ojos (ciertas formas de ceguera profunda).

 

 

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